Mourinho Umbar Pujian

Mourinho Umbar Pujian

ACUNGAN jempol terhadap semangat juang skuad Tottenham Hotspur diberikan pelatih pokok Portugal Jose Mourinho, setelah bujang asuhnya melenggang ke perempat final Piala Liga Inggris, kemarin.

Bermain secara jadwal padat, empat laga di dalam rentang  delapan hari, Harry Kane dan kawan-kawan menjinakkan Chelsea 5-4 melalui adu penalti setelah berbagi skor 1-1 di waktu biasa.

Itu menjadi kemenangan pertama Mourinho dari pelatih Chelsea, Frank Lampard, semasa karier kepelatihannya. Sejak Lampard menjelma manajer pada Mei 2018, Mourinho sudah tiga kali berhadapan.

Hasilnya, the Special One belum pernah lulus. “Kami menunjukkan daya juang had akhir. Saya memberi tahu para pemain sebelum adu penalti kalau mereka luar biasa di ronde kedua, kami membuat Chelsea terlihat biasa. Tim menunggu saat dengan tepat, ” ujar Mourinho.

Bermain di Tottenham Hotspur Stadium, tim majikan rumah tertinggal lebih dulu sejak babak pertama akibat gol Timo  Werner. The Lilywhite julukan Tottenham baru bisa menyamakan kedudukan lewat gol Erik Lamela di menit-menit akhir pertandingan.  

Dalam drama laga penalti, kegagalan Masoun Mount jadi algojo terakhir the Blues memproduksi tim tamu tersingkir. “Saya kudu memikirkan tiga laga di era yang serupa, tetapi pemain hanya merancang pertandingan ini, mereka fenomenal, ” kata Mourinho yang mengeluhkan rancangan padat dan itu sangat membahayakan kondisi pemain.

Sementara itu, Lampard menilai perubahan gaya bermain pada putaran kedua jadi salah satu pasal timnya kalah. Namun, secara menyeluruh dia cukup puas dengan performa Timo Werner dan kawan-kawan.  

“Kami mendominasi babak pertama, tapi tipuan mulai berubah. Saya merasa senang dengan hal itu, ” sirih Lampard.

Jaga momentum

Lantaran ajang La Liga Spanyol, Barcelona mengusung misi mematahkan rekor membatalkan saat bertandang ke markas Celta    Vigo di Stadion Balaidos, dini hari nanti.  

Dalam enam pertemuan terakhir, Blaugrana julukan Barcelona itu tak pernah menang di Stadion Balaidos. Karena itu, skuad asuhan Ronald Koeman itu pula berusaha menjaga momentum  kemenangan itu seusai mengalahkan Villarreal 4-0 di  laga perdana mereka.  

Pemain bujang, Ansu Fati mencuri perhatian dengan mencetak dua  gol dalam pertandingan itu. Ketajaman yang diharapkan  berlanjut di Balaidos, dengan dukungan bapak serangan  Lionel Messi.

Di kubu majikan rumah, ketajaman serangan ada di diri Iago Aspas. Sang penyerang sudah mencetak 3 gol musim ini. Striker 33 tahun itu pula yang membuat Barca kubra mengamankan tiga poin di Balaidos pada musim lalu.

Di sisi lain, kurang dari enam minggu setelah Bayern  Muenchen memenangi Liga Champions, gelaran antarklub  terelite Eropa tersebut kembali melakukan pengundian pembagian  grup di Nyon, Swiss, hari ini.

Muenchen serta tim finalis, Paris Saint-Germain, berada di pot unggulan baru bersama Liverpool, Real Madrid, Juventus, Porto, Zenit Saint-Petersburg, dan Sevilla. Bakal terjadi persaingan ketat sebab Barcelona, Atletico Madrid, Chelsea, Borussia Dortmund, dan kedua klub Manchester City dan United semuanya pada pot kedua. (BBC/AFP/Sportmole/R-2)